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“妾”在古代家庭中有着怎样的角色属性?

日期:2017-09-22 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读:

妾是男权社会的象征,是男人嗜色好淫的产物,是老爷们在严格的婚姻道德栅栏里,绞尽脑汁为自己开辟的一块拈花惹草的偏安之地。

妾的原意是指女奴,甚至有解释成“有罪的女子”。人们对妾有许多称呼,譬如“姨太”、“陪房”、“二奶”、“小老婆”等等。读中国古代历史,了解更多历史真相——

“妾”在古代家庭中有着怎样的角色属性?

妻妾成群

在传统的家庭环境里,妾有着自己独特的角色属性,她扮演的是玩偶,侧重于充当男子的娱乐对象而不是主妇形象。因此,从其原始意义上讲,妾实质上相当于太太(妻、主妇、正室、大老婆)的性助理,帮助太太去满足一人难以承担的丈夫的性要求。我们知道,过去殷实人家早早地会为儿子娶妻,而这些明媒正娶的妻子常常年龄都比夫君大,无节制地替丈夫生儿育女、传宗接代外兼侍奉公婆,也许不过数年时光,她们便注定人老珠黄、徐娘半老,丈夫的审美疲劳是必然的事情。这时候妻子仿佛一个高门大户的管家,许多事都显出力不从心,但无论出于道德还是情感,男主人都无法轻易将其辞退赶出家门,管家自己内心这时也是十分煎熬的,主客两方面都希望能有一个帮手,一切难题便可迎刃而解。于是,妾应运而生了。

正妻认可妾这种角色,既有其无奈也有其现实需要,一则自己确实色衰爱驰,无力拴住男人骚动的心;二则与其担心他在外面寻花问柳不如锁定一个两个在眼皮底下;三则妾替自己满足了男人的生理要求,同时保全了这个家庭,又无损自己的领导地位;四则妾听凭自己的使唤,何乐不为?在正妻的眼中,妾就是丈夫收藏的一块岫玉、一方奇石、一副名家花鸟画、一把随心弹拨的五弦琴。

在这个背景下产生的妾的角色,就注定了她的职责是:1、因妻的年老色衰而代替其满足丈夫的性事要求。2、妻不生育者则接过接力棒来为夫家传宗接代(重点当然是生男)。3、听从妻的调遣使唤作为家政助手。当然在这个三项职责里,最重要的是第一项,妾主要担当男人声色玩弄的对象,属于丈夫会同妻子共同为家里添加的消遣娱乐品,因而自古人们谓之“纳妾”而非“娶妾”。妾所要用心钻研的不是持家,而是怎样才能让男人心旷神怡,妾在男女性事上更怀技巧,平日里更擅长矫情,更会讨男人欢心,这是她的责任范围,心思要更多地用在当好一名玩乐工具。所以我们在影视作品里看到的妾,一般较正妻都娇艳妩媚敏感善妒。

妾并非均是男人自选,许多小妾都是由其正妻主动物色、择定、购买来的,先搁家里做丫鬟,渐渐提拔。北宋大文豪苏东坡的妾朝云,就是十二岁时在杭州由其妻王氏买来的。

妾在一些名人圈子里还可以拿来交换使用,还可以赠送友人,或者见人拥有美妾艳羡而欲夺为己有,天子有时奖赏功臣也会以赐赠几个女子做妾来表示。——这些都反复证明着她们的玩物属性。东坡先生被贬后要去南方,随手就把身边的几位姬妾送人;西晋石崇的爱妾绿珠,被刚刚得势的孙秀看上了,派人前来索要,石崇不允,结果绿珠跳楼自尽,石崇也因此被陷害遭杀身之祸;据称三国魏的曹彰为得到一匹喜爱的马,愿意拿身边的爱妾去换。

妾的角色定位决定了她在家庭中的地位与正妻有天壤之别,一个“大”一个“小”;一个是家长一个是仆从;一个是台上的领导一个是台下的秘书干事。不仅生前,死后这一格局也不容改变。在家里,嫡妻是当然的家长,是丈夫所有子女唯一共同的母亲,而妾,不仅要绝对遵从这一点,还要协助妻小心侍奉丈夫及其子女,一切听从正妻的安排,看大娘的眼色行事,唯其马首是瞻。妾无权决定家事,只有执行权,即使你亲生儿女的教育成长乃至婚嫁也没有决定权。人们印象最为深刻的恐怕莫过于曹雪芹笔下的赵姨娘之于王夫人,连自己不争气的儿子贾环都不得随意责骂。在社会上,她们难以享受丈夫高官厚禄所带来的荣誉,台面上应酬也用不着妾抛头露面。死后,地下的位子仍由正妻占着,不能与丈夫合葬,牌位也进不了宗庙容后人祭奠。

当然,世事凡有规矩者必有例外。个别宠妾会倚仗男人的宠爱而萌生夺嫡之意,使出浑身解数设法让丈夫休了正妻,扶自己上正位;有的则是正妻命薄早早不幸亡故,妾意外在半道上功德圆满升任正室,我们的婚姻文化里专门有个词来指这种人,叫做“填房”。这与官场正职犯案或英年早逝给副职腾出晋升的位置如出一辙。当然妾与正妻之间还有形形色色的心理争斗和口角相争,助理不可能全是老实巴交的人,总要伺机想往上爬一爬。

男人纳妾这种现象早已成为昨日烟云,今天,君子们言之凿凿地将其斥之为封建余孽,只是我们定睛细细一瞧,私底下却悄悄地用“第三者”、“红颜知己”、“相好”、“情人”等词汇另辟了蹊径。看来不管社会如何发达,“性助理”这种角色都不可或缺。

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